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Lecciones de historia ROMANA
 

Prólogo

Introducción

Fundación de Roma. Rómulo y Remo. Monarquía

Fundación de la república

Los Decenviros. Virginia

Continuación de las guerras. Curcio y Decio. Alianza con Cartago

Conquista de Cerdeña. Primera guerra Púnica

Segunda guerra Púnica

Los romanos en Grecia. Guerra de galos y ligurios. Sublevación de España

Tercera guerra Púnica. Viriato. Los Gracos

La guerra de Yugurta. Mario. Sila

Guerra con los cimbrios. Sila. Lúculo. Pompeyo. Muerte de Mario

Dictadura de Sila. Guerras civiles. Espartaco. Conquistas de Pompeyo. Conspiración de Catilina

Triunvirato. Guerra contra los partos y contra los galos. Guerra civil. Dictadura y muerte de César

Fundación del Imperio. Augusto

Tiberio

Cayo Calígula

Claudio

Nerón

Galba. Otón. Vitelio.

Vespasano. Tito. Domiciano

Nerva. Trajano

Adriano

Tito Antonino el piadoso

Marco Aurelio

Cómodo. Pertinax. Didio Juliano

Séptimo Severo

Caracalla. Geta

Macrino. Heliogábalo

Alejandro Severo

Maximino. Los dos Gordianos. Pupieno. Balbino. Gordiano el joven

Filipo. Decio. Galo. Emiliano

Valeriano. Galiano. Anarquía militar. Odenat. Cenobia. Póstumo. Tétrico. Los treinta tiranos

Claudio segundo

Aureliano

Tácito. Probo

Caro. Carino y Numeriano

Diocleciano. Maximiano, Constancio. Galerio

Constancio y Galerio

Constantino

Resumen. Causa de la grandeza y decadencia de los romanos

 

LECCIONES DE HISTORIA ROMANA - J. Herrera Dávila y A. Alvear - 1828


Índice

 

 



Lección xiii - Triunvirato. Guerra contra los partos y contra los galos. Guerra civil. Dictadura y muerte de César.

Desde el año 60 al de 44 A J. C

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de la llegada de Pompeyo?

R. Cayo Julio César, hombre valiente, elocuente, atrevido, y ambicioso, aspiró al mando supremo, y se unió con Pompeyo y con Craso, célebre por su opulencia. César pasó a España, donde hizo proezas admirables. César volvió a Italia, y se unió más estrechamente con Pompeyo y Craso, jurando los tres ayudarse recíprocamente con los medios que cada cual poseía. Esta unión se llamó Triunvirato.

P. ¿Cuáles fueron las primeras consecuencias del Triunvirato?

R. César, ayudado por sus dos compañeros, fue nombrado cónsul. Muy en breve, su influjo en el pueblo y en el Senado no tuvo límites. Los triunviros abusaron escandalosamente de su poder. Cicerón se pronunció contra la ambición de estos tiranos. Concluido el tiempo de su consulado, César partió a las Galias.

P. Continuad la historia de Roma, después del consulado de César.

R. El partido de César persiguió encarnizadamente a Catón y a Cicerón. Éste se alejó de Roma. El Senado confiscó sus bienes; el pueblo saqueó su casa. Cicerón pasó a Tesalónica. Catón salió de Roma, con la comisión de reducir la isla de Chipre a provincia romana.

P. Continuad la historia de Roma después del destierro de Cicerón y de la expedición de Catón a Chipre.

R. Julio César hizo guerra a los helvecios, que habían penetrado en las Galias, y los venció a orillas del Sona. Los helvecios se retiraron a su país, habiendo perdido en esta campaña más de 100.000 hombres.

P. ¿Qué hizo Julio César después de haber vencido a los helvecios?

R. Informado de que los secuaneses, pueblo de las Galias, sufrían durísima opresión de los germanos, determinó socorrer a los primeros. El ejército romano, noticioso de las grandes fuerzas de los germanos, se amedrentó, y rehusó marchar contra ellos. Julio César arengó a sus tropas, y les inspiró nuevo brío.

P. ¿Qué hizo Julio César después de haber arengado y reanimado el valor de sus tropas?

R. Tuvo una conferencia con el rey de los germanos, durante la cual éstos insultaron a los romanos. Julio César rompió la conferencia, y fortificó su campo, más informado después de que los germanos, obcecados por la superstición, esperaban la luna nueva para pelear, los atacó antes de esta época, los derrotó, y los obligó a pasar el Rin.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, durante la campaña de Julio César en las Galias?

R. El Senado llamó a Cicerón, el cual fue recibido en Roma con el mayor entusiasmo. Sus bienes le fueron restituidos, y su casa reedificada.

P. Continuad la historia de Julio César, después de haber vencido a los germanos.

R. Los belgas declararon guerra a Roma. Julio César empezó la campaña, venciéndolos y tomándoles muchas ciudades. Sus tenientes se apoderaron entretanto de una parte de las Galias. César volvió a Italia a conferenciar con Pompeyo y con Craso. El Senado prorrogó el proconsulado de Julio César en las Galias. Los venetas hicieron guerra a Roma. César los venció, y sus tropas conquistaron la Aquitania.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, durante la guerra de Julio César contra los venetas?

R. Craso y Pompeyo fueron elegidos cónsules. Craso murió, haciendo la guerra a los partos. Marco Antonio pasó a Egipto, en cuyo trono restableció a Ptolomeo Auletes.

P. Continuad la historia de las campañas de Julio César, después de haber vencido a los venetas.

R. Los germanos invadieron de nuevo las Galias. Julio César los volvió a derrotar, les hizo pasar el Rin, y entró en su territorio. En seguida venció y sometió a los pictos, antiguos habitantes de Inglaterra; pacificó algunos pueblos galos, volvió a Inglaterra, la sometió de un todo; y a su regreso a las Galias, venció a los pueblos que se habían sublevado, ocasionándoles una perdida extraordinaria. Los nervianos, los carnutos y los senoneses, pueblos de las Galias, fueron sucesivamente vencidos y sometidos por César.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, durante las victorias de Julio César en Inglaterra y las Galias?

R. Pompeyo abandonó el partido de Julio César, y se unió con Catón y Cicerón. Pompeyo fue elegido cónsul, sin compañero.

P. Continuad la historia de Julio Cesar, después de haber sido nombrado Pompeyo cónsul único.

R. Los pueblos de las Galias se ligaron entre sí, y se sublevaron contra los romanos. Julio César los atacó en muchas ocasiones, y ganó muchas victorias. Después de innumerables hazañas, en que lució su valor y su pericia militar, subyugó y pacificó las Galias, y gobernó este país con clemencia y suavidad.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de la pacificación de las Galias por Julio César?

R. Julio César y Pompeyo aspiraban a la autoridad soberana, aunque por medios diferentes. Julio César se adquirió un gran partido, con el auxilio de sus inmensas riquezas. Pompeyo se colocó con sus tropas en las cercanías de Roma. Cicerón quiso ser mediador entre los dos partidos. César propuso que Pompeyo y él fuesen privados de sus mandos respectivos. El Senado desechó ésta y otras proposiciones, que le dirigió César.

P. ¿Qué hizo Julio César después que el Senado hubo desechado sus proposiciones?

R. Pasó los Alpes con algunas de sus legiones, se estableció en Rávena, y recibió orden del Senado de licenciar sus tropas. El Senado dio el mando de las tropas de Italia a Pompeyo, y el de las Galias a Domicio Enobardo. Los tribunos Marco Antonio, Casio y Curion, habiéndose querido oponer en vano a éstas medidas, pasaron a Rávena.

P. ¿Qué hizo Julio César después de la llegada de los tribunos a Rávena?

R. Envió algunos soldados a Rimini con pretexto de asistir a unos juegos, después de haber animado a todas sus tropas con un enérgico discurso. En seguida se dirigió furtivamente a Rimini. Al llegar al Rubicón, río que separa la Galia Cisalpina de Italia, se detuvo como espantado del atentado que iba a cometer. Cediendo, sin embargo, a su ambición y al deseo de vengarse de sus enemigos, pasó el Rubicón, y tomó posesión de Rimini.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, cuando se supo que César había entrado en Italia?

R. Se esparció el terror en el Senado y entre los patricios. Todos los ciudadanos tomaron las armas; confiose a Pompeyo la defensa de la república; Pompeyo envió emisarios a Julio César con proposiciones conciliatorias; y César, al mismo tiempo que negociaba, se apoderaba de muchas ciudades de Italia. César sitió a Corfinio, donde se hallaba el cónsul Léntulo.

P. ¿Cuál fue el éxito del asedio de Corfinio?

R. Lentulo pidió socorros a Pompeyo, que se los negó. Viéndose incapaz de resistir a Julio César, se le entregó con la plaza y las legiones romanas que había en ella. César dejó libres a Lentulo y a los demás patricios que estaban en Corfinio. Cneio, hijo de Pompeyo, recorrió el Asia, la Grecia, y el Egipto, para armar estos pueblos en defensa de su padre.

P. ¿Qué hizo Julio César después de la entrega de Corfinio?

R. Julio César puso sitio a Brindis, donde se hallaba Pompeyo, el cual se huyó secretamente de la plaza, y pasó a Egipto, donde en breve reunió 50.000 romanos, y otras muchas tropas extranjeras. César, viéndose sin enemigo, entró en Roma, donde fue recibido por los senadores como su soberano, y por el pueblo como su libertador.

P. ¿Qué hizo Julio César después de haber entrado en Roma?

R. Habiéndose hecho dueño de la caja militar de Pompeyo, pagó sus tropas, guarneció los puntos principales de Italia, y pasó a España para combatir las tropas de Pompeyo que allí estaban.

P. Referid los principales sucesos de César en España.

R. César atacó las tropas de Pompeyo, mandadas por Afranio; las venció, obligó a este jefe a capitular y a licenciar sus tropas. En seguida penetró en la España ulterior; donde mandaba Varrón. El ejército de éste, y la provincia, se declararon en favor de César, el cual trató a Varrón con la mayor clemencia.

P. ¿Qué hizo Julio César después de haber vencido las tropas de Pompeyo en España?

R. Estrechó el sitio que sus tropas habían puesto a Marsella, y se apoderó de esta ciudad. Sus legiones entretanto eran vencidas en Iliria, por los tenientes de Pompeyo, y en África por Juba, rey de Mauritania. La mayor parte de los senadores, y de los personajes de Roma, y Cicerón entre ellos, informados de las grandes fuerzas que juntaba Pompeyo, pasaron a Grecia y se le unieron.

P. ¿Qué hizo César después de la toma de Marsella?

R. Pasó a Roma, donde fue nombrado dictador; pero viendo que este título disgustaba al pueblo, lo abdicó al cabo de algunos días, y el pueblo lo eligió cónsul.

P. Referid las principales acciones de César después de haber abdicado la Dictadura, y sido nombrado cónsul.

R. Habiendo nombrado en Roma magistrados de su devoción, se embarcó en Brindis, y desembarcó con increíble prontitud en Grecia. después de haberse apoderado de varias plazas; hizo proposiciones de paz a Pompeyo. Pompeyo, confiado en los grandes ejércitos que le obedecían, y en el número e influjo de los personajes que lo ayudaban, no dio respuesta alguna a las proposiciones de César.

P. Referid los principales sucesos de César después de haber hecho proposiciones de paz a Pompeyo.

R. Escipión, teniente de Pompeyo en Asia, se le unió en Grecia. César le hizo proposiciones de paz, que no tuvieron resultado. Pompeyo marchó al encuentro de César, el cual, por sus ofertas pacíficas y medidas conciliatorias, se ganaba más y más la afición del pueblo, y de las tropas.

P. Referid los principales sucesos de Julio César después de haber salido Pompeyo a su encuentro.

R. César, después de haber tratado inútilmente de empeñar a Pompeyo a entrar en acción, empezó a verse en circunstancias muy críticas, hasta que Marco Antonio se le unió con sus legiones. César entonces bloqueó con líneas bien dispuestas, y con fortificaciones formadas con la mayor celeridad, las tropas de su contrario. Pompeyo atacó a César, cuyas tropas cedieron, y se retiraron en desorden.

P. ¿Qué hizo César después de haber sido desordenadas sus tropas por las de Pompeyo

R. Habiendo restablecido la disciplina en su ejército, marchó a Tesalia; de la que se hizo dueño en poco tiempo. Pompeyo, cediendo a las instancias de los senadores, lo siguió a aquella provincia, y campó en la llanura de Farsalia, donde se dio la batalla que decidió de la suerte de aquellos dos personajes.

P. Referid las circunstancias más notables de la batalla de Farsalia.

R. Pompeyo, con 50.000 hombres, aguardó que le atacase César, que tenia 22.000. La caballería de Pompeyo venció al principio a la de César, pero fue muy en breve derrotada por las legiones de César, que dirigían sus golpes al rostro de sus enemigos, como éste se lo había mandado.

P. Continuad refiriendo las circunstancias de la batalla de Farsalia, después de derrotada la caballería de Pompeyo.

R. Pompeyo desalentado se retiró a su tienda. Las cohortes de César, vencida la caballería enemiga, atacaron el resto del ejército de frente, por los flancos y por retaguardia. Las legiones de Pompeyo, después de una valerosa resistencia, cedieron a la fortuna; y unas huyeron, y otras se rindieron al vencedor.

P. Proseguid refiriendo los sucesos de la batalla de Farsalia, después de vencidas las legiones de Pompeyo.

R. Las tropas de César atacaron el campamento fortificado de Pompeyo, cuya defensa fue larga y sangrienta, más al fin vencieron y se apoderaron de él. Pompeyo huyó disfrazado a Amfipolis. El resto de sus tropas capituló, y se entregó a César. Éste persiguió a Pompeyo, el cual se embarcó para Lesbos. después de haber buscado en vano un asilo en Asia, pasó a Egipto donde los ministros del rey lo hicieron asesinar a vista de Cornelia, su esposa.

P. ¿Qué se hizo del partido de Pompeyo después de su muerte?

R. Catón, ignorando la suerte de Pompeyo, pasó a Asia en su busca. Cicerón se reconcilió con César. Escipión y otros jefes se unieron con Juba en África. Pompeyo el joven acudió a España, donde en breve reunió un poderoso ejército.

P. ¿Qué hizo César después de la batalla de Farsalia?

R. Julio César, con 3.000 hombres, se embarcó para Egipto, y durante su navegación se apoderó, sin resistencia, de la escuadra de Pompeyo, mandada por Casio. Habiendo llegado a Alejandría, uno de los asesinos de Pompeyo le presentó la cabeza de éste, a cuyo aspecto, César, horrorizado, volvió el rostro, y no pudo contener el llanto.

P. Referid los principales sucesos de Julio César en Egipto.

R. Ptolomeo y Cleopatra, que disputaban el trono de Egipto, se sometieron a la decisión de Julio César, el cual se pronunció en favor de Cleopatra. Arsinoe, hermana de Ptolomeo, armó un ejército, y declaró guerra a César. Éste incendió la escuadra egipcia, cuyas llamas, comunicándose a la célebre biblioteca de Alejandría, la redujeron a cenizas.

P. Continuad la historia de Julio César, después del incendio de la escuadra egipcia.

R. César atacó la isla de Faros, de donde fue rechazado, y en donde, huyendo de sus enemigos, tuvo que echarse al mar y pasarlo a nado. En breve le llegaron socorros, con los que atacó las tropas de Arsinoe, las derrotó, e hizo prisionera a esta princesa.

P. Proseguid la historia de Julio César, después de derrotadas las tropas de Arsinoe.

R. Julio César se apoderó de Pelusia y de Menfis, venció a Ptolomeo, entró en triunfo en Alejandría, y colocó a Cleopatra en el trono de Egipto.

P. Continuad la historia de Julio César, después de haber colocado a Cleopatra en el trono de Egipto.

R. El Senado romano le nombró dictador. Los partidarios de Pompeyo aumentaban sus fuerzas en África y en España. Julio César, informado de que Farnaces, hijo de Mitrídates, había vencido a los romanos en el Ponto, acude al auxilio de éstos, ataca a Farnaces, y derrota su ejército. Entonces fue cuando escribió al Senado de Roma, aquellas celebres palabras : Vine, vi, vencí.

P. Referid la historia de César, después de haber vencido a Farnaces.

R. Julio César, después de haber pacificado el Oriente, volvió a Roma, donde Marco Antonio exasperaba al pueblo con su audacia y con sus excesos. César reprime a Marco Antonio, manda vender los bienes de Pompeyo, perdona a los vencidos, y apacigua los ánimos con su clemencia y sabiduría.

P. ¿Qué hizo César, después de haber apaciguado los disturbios de Roma?

R. Julio César se embarcó para África, donde se había reunido parte del ejército de Pompeyo, bajo las órdenes de Escipión y de Catón. Escipión, auxiliado por Juba, atacó a César, y lo venció.

P. ¿Qué hizo César después de haber sido vencido por Escipión?

R. Se fortificó en su campamento, donde aguardó refuerzos de Sicilia. Llegados que fueron, las tropas de César, hallándose éste enfermo, dieron batalla a Escipión y a Juba, cuyas tropas fueron vencidas y pasadas cuchillo. Escipión y Juba se quitaron la vida.

P. Continuad la historia de Julio César, después de la muerte de Escipión y Juba.

R. César se dirigió a Utica, donde mandaba Catón, y donde había muchos senadores romanos. Catón envió algunos de ellos a España, y aconsejó a los otros que se sometieran a César. Catón, después de haber dado un convite, y conversado tranquilamente con sus amigos, se retiró a su aposento, y se quitó la vida. Julio César entró en Utica, y perdonó a los personajes, enemigos suyos, que estaban en aquella ciudad.

P. ¿Qué hizo Julio César, después da haber tomado a Utica?

R. Volvió a Roma, donde se le hizo una magnífica entrada triunfal, que duró cuatro días. Los romanos le dieron la Dictadura por 10 años, lo colmaron de honores, y le alzaron estatuas. Julio César usó al principio con moderación de su inmensa autoridad, y parecía avergonzado de la bajeza y prostitución de sus compatriotas.

P. Referid los principales sucesos de la historia de Roma, después de haber sido César nombrado dictador por 10 años.

R. César corrigió el calendario romano, aumentó el número de Senadores, dio el derecho de ciudadano romano a muchos sabios extranjeros, y renovó las leyes contra el lujo. Cicerón se retiró de los negocios públicos, tomando solamente parte en ellos en favor de los oprimidos. César pasó a España, a combatir los restos del ejército de Pompeyo.

P. Referid la historia de la guerra de César contra los restos del partido de Pompeyo en España.

R. Cneo Pompeyo y Sexto Pompeyo, hijos del gran Pompeyo, mandaban en España. César, después de muchas marchas y operaciones inútiles, obligó a los enemigos a empeñar una acción en Munda. Las tropas de Pompeyo pelearon con tanto furor, que las legiones de César cedieron, y se desordenaron. César los reanimó con su ejemplo y con sus palabras, e inspirándoles nuevo brío, los hizo cargar con tanto ímpetu, que ganó una completa victoria.

P. ¿Cuáles fueron las resultas de la batalla de Munda?

R. El ejército de Pompeyo, después de haber perdido 30.000 hombres, y a su general Lavieno, huyó y se dispersó. Cneo se refugió en una cueva, donde fue descubierto y degollado. Sexto Pompeyo se embarcó, e hizo la guerra como pirata.

P. ¿Qué hizo César, después de haber vencido por última vez a los ejércitos de Pompeyo en España?

R. César volvió a Roma, donde el Senado lo nombró dictador perpetuo y padre de la patria, tributándole además los honores más extraordinarios. César aspiró al trono; pero las tentativas de sus amigos para que el pueblo lo nombrara rey fueron infructuosas.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de haber sido nombrado César dictador perpetuo?

R. El Senado determinó conferir a César el título de rey de África, Galia, Grecia y España. Entretanto se formó una conspiración para estorbar este designio, y dar muerte a César.

P. ¿Quiénes eran los principales miembros de la conjuración contra César?

R. Servio Galba, antiguo teniente de César, Casca, Cimber, Minucio, Cinna y Marco Bruto, descendiente del famoso Bruto, joven de excelentes costumbres, aficionado personalmente a César, hijo suyo, según la opinión general, pero yerno de Catón, y amante de la libertad de su patria.

P. Referid los principales sucesos de la conjuración contra Julio César.

R. El Senado, aunque vendido a César, deseaba sacudir su yugo, y el pueblo empezaba a exasperarse al ver el orgullo del dictador. El día señalado para dar a César el título de rey, los senadores, al verlo entrar en el Senado, se agolparon a la puerta para recibirlo, y lo acompañaron a su sitio. Uno de los conjurados le pidió una gracia, que César le negó. Entonces el conjurado le tiró de la ropa. A esta señal, Casca le dio la primera herida.

P. ¿Qué hizo César al verse herido por Casca?

R. César hirió a Casca con un puñal. Los demás conspiradores atacan al dictador, el cual se defiende algún tiempo, aunque sin armas. Al tiempo de herirlo Bruto, exclamó César: "¡Y tú también, Bruto!" Entonces dejó de resistir, se cubrió el rostro, y cayó muerto a los pies de la estatua de Pompeyo.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de la muerte de César?

R. Los senadores se retiraron precipitadamente del Senado; la ciudad se llenó de terror; los conspiradores se encerraron y fortificaron en el capitolio.

P. Continuad la historia de Roma, después de haberse encerrado en el capitolio los conspiradores contra Julio César.

R. Las tropas que estaban en las inmediaciones de Roma se juntaron, y los conspiradores, intimidados, entraron en negociación con el partido de César. Reunióse el Senado, y decretó que los conspiradores no serian perseguidos; más al mismo tiempo ratificó todos los actos del dictador. Los principales conspiradores fueron nombrados gobernadores de provincias importantes. El cónsul Marco Antonio fingió reconciliarse con Bruto y Casio.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de la fingida reconciliación entre Marco Antonio, y Bruto y Casio?

R. Celebráronse las exequias de Julio César, en las cuales Marco Antonio pronunció un discurso que excitó el entusiasmo y el amor del pueblo a Julio César, y su odio contra los conspiradores. El cadáver de César fue quemado en una pira, a la que los ciudadanos y las mujeres de Roma arrojaron sus alhajas y galas, en señal de dolor.

P. ¿Qué aspecto tomaron los negocios públicos en Roma, después de las exequias de Julio César?

R. Marco Antonio, continuando el sistema de disimulo, dio el mando de las escuadras a Sexto Pompeyo, y tomó otras medidas pacíficas y conciliadoras. El Senado concedió una guardia a Marco Antonio, quien la aumentó hasta convertirla en un ejército numeroso, y ejerció un poder absoluto en Roma, bajo el título de cónsul y las formas republicanas.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de haberse apoderado Marco Antonio del mando supremo?

R. Octavio, sobrino y heredero de Julio César, que se hallaba en Grecia concluyendo sus estudios, informado de la muerte de su tío, que lo había adoptado como hijo, pasó a Italia con ánimo de vengarlo.

P. Referid los sucesos ocurridos en Italia, después de la llegada de Octavio.

R. Las legiones de Julio César, apenas supieron la llegada de Octavio a Italia, acudieron a ponerse bajo sus órdenes, juraron defenderlo, y lo pusieron en posesión de Brindis. Octavio tomó el nombre de César.

P. Referid la historia de Octavio, después de haberse apoderado de Brindis.

R. Octavio pasó a Roma, donde recibió los homenajes del Senado, de los magistrados, de los jefes del ejército, y de la mayor parte del pueblo. Antonio, sin embargo, no se presentó a su vista.

P. ¿Qué hizo Octavio después de haber llegado a Roma?

R. Pasó a ver a Marco Antonio, con quien tuvo una conversación, de la que los dos salieron descontentos. En seguida, vendió los bienes que había heredado de Julio César, para pagar sus legados. Sus acciones, su audacia y su tierna edad, le granjearon mucho partido en el pueblo.

P. Referid los principales sucesos de la historia romana, después de la llegada de Octavio a Roma.

P. Marco Antonio tomó el mando del ejército bajo el pretexto de hacer la guerra a los getas, que habían invadido la Macedonia. Bruto y Casio levantaron tropas en Asia. Siguiéronse algunas disensiones entre Marco Antonio y Octavio. El Senado los reconcilió, y dio a Marco Antonio el mando de la Galias. Las tropas se indispusieron contra Marco Antonio, porque no vengaba la muerte de César. El cónsul juró vengarla.

P. Continuad refiriendo los principales sucesos de la historia de Roma, después de haber jurado Marco Antonio vengar la muerte de César.

R. Octavio y Marco Antonio volvieron a mostrarse enemigos y rivales. Marco Antonio pasó a Brindis, a ponerse a la cabeza de las legiones. Octavio sublevó la Campania, formó un ejército de 10.000 hombres, y con estas fuerzas se dirigió a Roma. Octavio entró en Roma, de donde salió en breve para reunir nuevas tropas. Marco Antonio entró después en la misma ciudad, y abandonado por sus cohortes, se dirigió a algunos puntos de Italia, con el designio de levantar otras.

P. Referid la historia de Roma, después de haber salido de la ciudad Octavio y Marco Antonio.

R. Marco Antonio, con sus nuevas tropas, entró en la Galia Cisalpina, contra las órdenes del Senado, y arrojó de ella a Décimo Bruto. El Senado mandó que Octavio se uniese con Bruto, para sostener a éste en la Galia Cisalpina; y siguiendo el voto de Cicerón, concedió a Octavio extraordinarias prerrogativas, y el título de propretor.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de haber sido conferido a Octavio el título de propretor?

R. El Senado, movido por la elocuencia de Cicerón, mandó a Marco Antonio que evacuase la Galia Cisalpina. Marco Antonio no obedeció, y fue declarado enemigo de la patria. El Senado dio el mando de las tropas de Oriente a Marco Bruto y a Casio. Octavio, resentido del favor de que gozaban los asesinos de César, disimuló su despecho, con ánimo de deshacerse más fácilmente de Marco Antonio.

P. Continuad la historia de Roma, después de haber sido Marco Antonio declarado enemigo de la patria.

R. El cónsul Pansa atacó las tropas de Marco Antonio, y fue vencido y muerto. Octavio ganó una batalla de poca importancia. Marco Antonio pasó los Alpes, y se unió con las legiones de Lépido. El Senado, creyéndose libre de Marco Antonio, se mostró enemigo de Octavio, y le negó el triunfo y el consulado. Octavio se unió secretamente con Marco Antonio y con Lépido.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de la unión secreta entre Octavio, Marco Antonio y Lépido?

R. Octavio arengó a sus tropas, las cuales pidieron el consulado para su jefe. El Senado se negó a esta demanda. Octavio se acercó a Roma sin oposición. Octavio fue elegido cónsul, y en seguida expidió un decreto contra los asesinos de César.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de haber sido nombrado cónsul Octavio?

R. Cicerón, que había vacilado entre los dos partidos, huyó de Roma. Las tropas de Octavio se pusieron en marcha contra Décimo Bruto, el cual pasó a las Galias, donde fue asesinado. Octavio, Lépido y Marco Antonio tuvieron una entrevista en una isla del río Panaro, cerca de Módena.

P. ¿Qué decidieron en su entrevista Octavio, Lépido y Marco Antonio?

R. Que Octavio haría dimisión del consulado; que Roma seria gobernada por los tres, formando una magistratura suprema, bajo el nombre de Triunvirato; que Antonio y Octavio dirigirían la guerra de Oriente contra Bruto y Casio, y que se darían a los soldados los terrenos de las principales ciudades de Italia. Además se distribuyeron entre sí las provincias, y decretaron la muerte de sus enemigos, entre los cuales se incluía a Cicerón.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de la entrevista de Octavio, Lépido y Marco Antonio?

R. Los agentes de los triunviros pasaron a Roma, y asesinaron a los enemigos de éstos, mencionados en el decreto, y que a la sazón se hallaban en la ciudad. El pueblo, movido por el terror, se agitó de un modo extraordinario. El cónsul Pedio lo apaciguó, haciéndole saber que los proscriptos eran solo diez y siete. El cónsul murió el mismo día de cansancio. Los triunviros entraron en triunfo en Roma.

P. Continuad los principales sucesos de la historia de Roma, después de la entrada de los triunviros en la ciudad.

R. El Senado eligió por 5 años el Triunvirato, con una autoridad igual a la del Consulado. Los triunviros publicaron nuevas y grandes proscripciones.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de haber los triunviros publicado las nuevas proscripciones?

R. Los satélites de los triunviros ejecutaron este sanguinario decreto. Roma entonces presentó un espectáculo horroroso de asesinatos, venganzas, perfidias, desesperación y espanto. Vieronse sin embargo rasgos admirables de celo y fidelidad en favor de algunos proscriptos. Cicerón fue asesinado en un bosque, donde se había refugiado. Este hombre ilustre caminaba en una litera; al ver a sus enemigos, les presentó la cabeza, sin pronunciar una palabra.

P. ¿Qué hicieron los triunviros después de la ejecución de sus proscripciones?

A. Faltos de dinero para la guerra que intentaban hacer, impusieron una contribución extraordinaria a las mujeres ricas de Roma. Éstas se reunieron en la plaza pública, y Hortensia habló en los términos más violentos, y con las más terribles amenazas a los triunviros; los cuales revocaron el decreto. Casio y Bruto, con muchos proscriptos fugitivos y fuerzas considerables, se unieron en Esmirna.

P. Continuad la historia de Roma después de la unión de Casio y Bruto en Esmirna.

R. Bruto y Casio, informados de que Marco Antonio y Octavio marchaban contra ellos, se dispusieron a salirles al encuentro, e invadieron antes a Rodas, y a Licia. Los habitantes de Xante, capital de Licia, incendiaron la ciudad, y se arrojaron a las llamas. Los dos ejércitos contrarios se encontraron junto a Filipes, ciudad de Tracia.

P. Referid algunos pormenores de la batalla de Filipes.

R. Octavio, enfermo a la sazón, o fingiéndose tal, no asistió a la acción. Bruto y Casio juraron quitarse la vida si eran vencidos. El ejército republicano atacó al de los triunviros. Marco Antonio forzó a las tropas de Casio a replegarse; Bruto venció a las de Octavio. Casio viendo sus tropas vencidas, se dio muerte. Bruto tomó el mando de los dos ejércitos, y ocupó sus antiguas posiciones.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron a los ejércitos republicanos y de los triunviros después de la batalla de Filipes?

R. Bruto, cediendo al ardor de sus tropas, atacó de nuevo a los contrarios. Sus tropas vencieron al principio a las de Octavio, pero Marco Antonio las atacó de flanco, y las puso en desorden. La derrota del ejército republicano fue completa. Bruto, después de haber peleado con furor, huyó del campo de batalla, perseguido por las tropas de los triunviros.

P. Referid algunos pormenores de la fuga de Bruto.

R. Lucilio, su amigo, se entregó a sus perseguidores, haciéndoles creer que era Bruto. Presentado a Marco Antonio, éste no pudo menos de admirar tan heroica acción, y le perdonó.

P. Explicad los últimos sucesos de la historia de Marco Bruto.

R. Marco Bruto con algunos amigos, se retiró a una cueva. Informado de que sus enemigos se acercaban, pidió a sus amigos que le quitasen la vida. Uno de ellos le presentó la punta de su espada, apartando el rostro. Bruto se arrojó a ella, y pereció.

P. ¿Qué consecuencias tuvo la batalla de Filipes?

R. Los triunviros decretaron nuevas proscripciones. La cabeza de Bruto fue colocada al pie de la estatua de César. Porcia, mujer de Bruto, hija de Catón, se quitó la vida tragando carbones encendidos. Octavio pasó a Roma, Lapido a África, y Marco Antonio quedó mandando en Oriente.

P. Referid los principales sucesos de Marco Antonio en Oriente.

R. Marco Antonio, prendado de Cleopatra, reina de Egipto, la acompañó en el célebre viaje que ésta hizo por el río Cidno, y en que ostentó una pompa y magnificencia extraordinaria. Marco Antonio, entregado a los placeres, se apartó de los negocios.

P. Referid los principales sucesos de la historia de Octavio después de la batalla de Filipes.

R. Octavio distribuyó a sus soldados las tierras que les habla prometido, despojando a sus dueños, que vagaron miserablemente por toda Italia, pidiendo pan y un asilo. El poeta Virgilio fue el único que conservó su hacienda. Fulvia, mujer de Marco Antonio, despreciada por éste y por Octavio, sembró la discordia entre los dos triunviros.

P. ¿Qué consecuencias tuvieron las desavenencias promovidas por Fulvia, entre Marco Antonio y Octavio?

R. Lucio, hermano de Marco Antonio, excitado por Fulvia, levantó algunas legiones, con las que hizo guerra a Octavio, que le venció, le obligó a rendirse, y le concedió la vida. Marco Antonio, informado de la suerte de su hermano, se reconcilió con Sexto Pompeyo, y desembarcó en Italia.

P. Referid los principales sucesos de la historia de Roma, después de la reconciliación de Marco Antonio con Sexto Pompeyo.

R. Octavio marchó contra Marco Antonio, más los dos triunviros, próximos a dar batalla, tuvieron una entrevista, y se reconciliaron. Antonio dio la mano de esposo a Octavia, hermana de Octavio. Éste marchó contra Pompeyo, que había desembarcado en Italia. Pompeyo venció y sitió a Octavio. Marco Antonio acudió a su socorro, y venció a Pompeyo.

P. Continuad la historia de Roma después de haber vencido Marco Antonio a Pompeyo.

R. Los triunviros celebraron un tratado, con Pompeyo, y le dieron el mando de Sicilia y de otras provincias. Marco Antonio, pasó a Grecia, y de allí a hacer guerra a los partos, envidioso de la gloria que en ella había adquirido su teniente Ventidio.

P. Referid la historia de la guerra de Marco Antonio, contra los partos.

R. Marco Antonio se empeñó temerariamente en los desiertos de aquel país, donde fue vencido, y se vio próximo a perder la vida. Hizo sin embargo una diestra retirada, en que sufrió, con admirable constancia, las más duras privaciones y fatigas.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma durante la guerra de Marco Antonio contra los partos?

R. Octavio repudió a su mujer Escribonia, hermana de Pompeyo. Enamorado de Livia, madre del famoso Tiberio, obligó a su esposo Tiberio Nerón a cedérsela. Pompeyo declaró guerra a Octavio. Pompeyo derrotó la escuadra de Octavio, más no supo aprovecharse de la victoria. Después de varias acciones marítimas, favorables a Pompeyo, éste propuso decidir la disputa, en una batalla general, en que fue completamente derrotado. Refugióse al Asia, donde se le quitó la vida por orden de Marco Antonio.

P. Referid las ocurrencias más importantes que sucedieron a la derrota y muerte de Sexto Pompeyo.

R. Lépido se sublevó contra Octavio, más abandonado por su partido, se le entregó, se arrojó a sus pies, y renunció todas sus dignidades. Octavio lo desterró, y le dio el supremo sacerdocio. Deseoso de adquirir la amistad y gratitud de los romanos, arrojó de Italia a los bandidos que la infestaban, y perdonó las familias de los proscriptos. En seguida hizo guerra y venció a los dalmatas y panonianos.

P. Explicad los sucesos de Marco Antonio, después de la guerra de los partos.

R. Marco Antonio volvió a Egipto, donde se entregó de nuevo a sus amores con Cleopatra. Sus desordenes, y las injusticias que cometió por dar gusto a Cleopatra, le hicieron odioso a los romanos. Octavia, esposa de Marco Antonio, y hermana de Octavio, se embarcó por orden de éste para Egipto. Habiendo llegado a Grecia, recibió orden de Marco Antonio de volver a Roma. Octavio declaró la guerra a Marco Antonio.

P. Referid los principales sucesos de la guerra entre Octavio y Marco Antonio.

R. Marco Antonio, acompañado de Cleopatra, pasó a Samos, donde continuó entregado a los placeres y a las diversiones. Octavio desembarcó en Epiro. Marco Antonio salió a su encuentro, y resuelto a dar un combate naval, ancló su escuadra junto al Promontorio de Accio.

P. Referid algunos pormenores de la batalla de Accio.

R. Agripa, que mandaba la escuadra de Octavio, la dispuso de manera que cada buque de Marco Antonio fue atacado por dos buques de Octavio. La acción se empeñó con vigor. En medio de ella Cleopatra huyó con sus galeras. Marco Antonio abandonó su puesto, y siguió a su querida. Su escuadra fue en parte derrotada, y parte se entregó a Octavio.

P. ¿Qué hizo Marco Antonio después de la batalla de Accio?

R. Marco Antonio se retiró con Cleopatra a Alejandría. Octavio, yendo en su persecución, pasó por Siria, donde se le rindieron todos los reyes, que habían sido aliados de Marco Antonio. Cleopatra se puso en correspondencia con Octavio, creyendo poder seducirlo, le mandó entregar la ciudad de Pelusa, y Octavio se encaminó a Alejandría.

P. ¿Qué hizo Marco Antonio cuando supo que Octavio se acercaba a Alejandría?

R. Marco Antonio atacó la caballería de Octavio, le ganó una acción, y entró en triunfo en Alejandría. Reunió después todas sus fuerzas, salió al encuentro de Octavio, más sus tropas lo abandonaron, y se pusieron a las órdenes de su enemigo.

P. ¿Qué hizo Marco Antonio después de verse abandonado por sus tropas?

R. Entró en Alejandría, quejándose de Cleopatra, por las sospechas que tenia de que ésta lo había vendido. Cleopatra, temerosa de su venganza, se encerró en un sepulcro, e hizo correr la voz de su muerte. Marco Antonio, penetrado de dolor, mandó a uno de sus libertos que le quitase la vida; el liberto se la quitó a sí mismo, y Marco Antonio, imitando su ejemplo, se atravesó con su espada.

P. Referid los últimos sucesos de la vida de Marco Antonio.

R. Su herida era mortal, pero aun respiraba. En esta situación, e informado de que Cleopatra vivía, mandó que le condujesen a donde ella estaba, y murió en sus brazos. Cleopatra se quitó la vida con la mordedura de un áspid. Octavio mandó dar muerte a Césarion, hijo de Cleopatra y de Marco Antonio, y volvió a Roma, donde fue recibido con extraordinarias demostraciones de entusiasmo, y cerró las puertas del templo de Jano, que habían estado abiertas por el espacio de 205 años.

 

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