UNED-CURSO DE ACCESO
  "Filosofía", "Introducción a la Filosofía" e "Introducción a la Psicología"
HISTORIA DE LA FILOSOFÍA
  Explicación de la filosofía de los principales pensadores, resúmenes, ejercicios...
DICCIONARIO DE FILOSOFÍA
 Definición de los conceptos filosóficos más importantes en la Historia de la Filosofía
VOCABULARIO DE PSICOLOGÍA
  Explicación de los principales conceptos, tesis y escuelas en el área de la Psicología
CONEXIONISMO
 Introducción a este nuevo enfoque de psicología cognitiva

Resumen del manual "Fundamentos de la Psicología"

Tema 1: Introducción a la psicología - Tema 2: Los antecedentes de la psicología científica - Tema 3: El objeto de la psicología - Tema 4: El método científico de la psicología - Tema 5: La fundación de la psicología: estructuralismo y funcionalismo
Tema 6:
El psicoanálisis - Tema 7: El conductismo  - Tema 8: El cognitivismo - Tema 9: La psicología humanista -
Tema 10: El constructivismo - Tema 11: Los procesos psicológicos - Tema 12: La personalidad -
Tema 13: Los tratamientos psicológicos - Tema 14: La psicología en la organización, en la educación y en otros ámbitos

 


"INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA" - UNED - CURSO DE ACCESO

RESUMEN DEL MANUAL "FUNDAMENTOS DE LA PSICOLOGÍA"

José Luis Martorell y José Luis Prieto
Editorial Centro de Estudios Ramón Areces. Colección de Psicología

(Preparado por Javier Echegoyen, profesor-tutor. El siguiente resumen sirve facilitar la memoria
 de los conceptos y teorías fundamentales de la lección; para la comprensión de la misma,
el alumno debe estudiar cuidadosamente el manual de los profesores J. L. Martorell y J. L. Prieto.)
 


CAPÍTULO 11. LOS PROCESOS PSICOLÓGICOS

EXAMEN DEL TEMA

(Puedes ampliar los contenidos de la asignatura con la obra La psicología contemporánea,
de Vicente Viqueira)
Objetivos principales de la lección         

Conceptos principales de la lección 

Autores principales citados en el texto

 

Índice del tema

1. Consideraciones previas

2. El aprendizaje

2.1. Conducta innata versus conducta aprendida
2.2. Las primeras tendencias comportamentales
2.3. Los aprendizajes básicos
       
2.3.1. El condicionamiento clásico
           2.3.2. El condicionamiento operante

2.4. La interpretación cognitiva del aprendizaje

3. Los procesos cognitivos

3.1. Los procesos inferiores
       
3.1.1. La percepción
           3.1.2. La memoria

3.2. Los procesos superiores
     
  3.2.1. Pensamiento
          3.2.2. Lenguaje

4. Procesos de motivación y emoción

4.1. La motivación
        4.1.1. Definición y teorías
          4.1.2. Clases

4.2. Las emociones

       4.2.1. Definición y teorías
         4.2.2. Clases

5. El estrés

Objetivos principales de la lección
  1. Entender la noción de proceso psicológico y sus divisiones principales.    

  2. Entender la noción de aprendizaje, distinguiendo este proceso de la maduración y de la conducta innata.

  3. Comprender la noción de reflejo y sus elementos, de instinto, de pautas fijas de acción y de troquelado.

  4. Distinguir el aprendizaje preasociativo del asociativo.

  5. Entender el condicionamiento clásico, su antecedente en Pavlov, su forma de adquisición,  los elementos fundamentales que lo componen y sus tipos.

  6. Entender el condicionamiento operante, sus antecedentes, las diferencias entre la posición de Thorndike y la de Skinner, los procedimientos para su adquisición y las diferencias entre la interpretación conductista y la cognitiva del condicionamiento operante.

  7. Comprender qué es la percepción y distinguir las distintas teorías psicológicas sobre la percepción.

  8. Entender qué es la memoria, separar sus distintas fases y recordar los distintos tipos de memoria.

  9. Identificar los diferentes problemas que supone para la psicología la comprensión del pensamiento y del lenguaje, con especial atención a las aportaciones del cognitivismo.

  10. Comprender la definición de la motivación, recordar las teorías principales de la motivación  y las clasificaciones de las motivaciones.

  11. Comprender la definición de la emoción y sus diferencias con la motivación.

  12. Recordar las teorías principales de la emoción.

  13. Entender la noción de estrés, distinguir los tipos de eventos estresantes y las diferencias entre estrés y la ansiedad.
     

Conceptos principales de la lección

psicología general - procesos psicológicos - procesos conductuales - conducta instintiva - aprendizajes básicos - conducta innata - conducta aprendida - reflejo  - arco reflejo - receptor sensorial - vía nerviosa  aferente - vía nerviosa eferente - efector - reflejo innato - reflejo incondicionado - instinto - etología  - estímulos índices - estructuras neurosensoriales  - mecanismos desencadenadores innatos - pautas fijas de acción - troquelado - experiencia temprana - periodo crítico - periodo de susceptibilidad - periodo óptimo - aprendizaje - maduración - aprendizaje asociativo - aprendizaje preasociativo - aprendizaje con un solo estímulo - condicionamiento clásico - condicionamiento operante - subjetivismo en psicología - método objetivo en psicología - paradigma experimental - conducta de ensayo y error - ley del efecto - refuerzo - estímulo neutro (EN) - estímulo incondicionado (EI) - respuesta incondicionada (RI) - estímulo condicionado (EC) - respuesta condicionada (RC) - condicionamiento pavloviano - condicionamiento excitatorio - condicionamiento de demora - condicionamiento inhibitorio - sustitución del estímulo - respuesta innata - respuesta compensatoria - extinción - causalidad lineal - causalidad circular - estímulo reforzador - condicionamiento instrumental - ley del efecto - técnica de ensayos discretos - ley de refuerzo - técnica de la operante libre - caja de Skinner - sujeto experimental - mapas cognitivos - fuerzas asociativas - parámetros de información - estímulos interiores - aprendizaje observacional - procesos cognitivos - procesos cognitivos inferiores - procesos cognitivos superiores - representación - algoritmo - percepción - sensación - representaciones sensoriales - conceptos abstractos - procesamiento complejo (en la percepción) - procesamiento recurrente (en la percepción) - imagen bidimensional - imagen tridimensional - procesamiento en el nivel del objeto - reconocimiento mediante  clasificación en categorías - realismo ingenuo - teoría constructivista (o constructivismo cognitivo) - teoría ecológica - nivel ontogenético - teorías de la percepción indirecta - teorías de la percepción directa - memoria - procesamiento selectivo (en la memoria) - proceso recurrente (en la memoria) - registro (de la memoria) -almacenamiento - recuperación (en la memoria) - codificación visual - representación acústica - codificación auditiva - codificación semántica - codificación motora - codificación verbal - almacenes de memoria - memoria sensorial - memoria a corto plazo - memoria a largo plazo - memoria episódica - memoria semántica - memoria declarativa - memoria procedimental - memoria explícita - memoria implícita - reconocimiento (en la memoria) - recuerdo - pensamiento - lenguaje subvocal - reglas innatas en el lenguaje - pautas lingüísticas - ciencia cognitiva - mecanismos cognitivos  - inobservables - resolución de problemas - programa de simulación informático - Inteligencia Artificial - Gestalt - reestructuración (insight) de la información - psicología cognitiva - metáfora (o analogía) del ordenador  - lenguaje - dimensión creativa del lenguaje - dimensión comprensiva del lenguaje - epistemología - función apelativa del lenguaje - función conativa del lenguaje - función pragmática  del lenguaje - función declarativa del lenguaje - motivación - conductismo - impulso - incentivo - concepción biológica de la motivación - motivación cognitiva y social - cognitivismo - teoría de las expectativas - teorías de la atribución - teoría de la atribución causal - teoría del lugar de control - motivaciones primarias - motivaciones cognitivas y sociales - motivación de logro - motivación de poder - motivación de afiliación -jerarquía de motivaciones de Maslow - necesidades fisiológicas - necesidades de seguridad - necesidades de pertenencia - necesidades de estima - concepción multimotivada de la conducta - personalidad - andrógenos - estrógenos - teoría del aprendizaje social (para la agresión) - teoría de la reducción del impulso (para la agresión) - emociones - dimensión fisiológica de la emoción - dimensión cognitiva de la emoción - dimensión conductual de la emoción - teorías fisiológicas periféricas de la emoción - teoría James-Lange de la emoción - teorías fisiológicas centrales o teorías de la activación cerebral de la emoción - arousal - ley de Yerkes-Dodson - teoría de Cannon-Bard - tálamo - teorías cognitivas de la emoción - teoría de Schachter y Singer - teorías conductuales de la emoción - teorías somáticas de la emoción - teoría de Ekman y Davidson - teorías comprensivas de la emoción - estrés - síndrome general de enfermedad - Síndrome General de Adaptación (S.G.A) - respuestas no específicas - eventos estresantes mayores - eventos estresantes  menores - eventos estresantes de la vida diaria - personalidad tipo A  - ansiedad

Autores principales citados en el texto 

Pavlov - Watson - Thorndike - Skinner - Tolman - Rescorla - Wagner - Mackintosh - Amsel - Bandura - Chomsky - Herbert Simon - Clark Hull - Maslow - W. James - Lange - Janos Shelye

 

1. Consideraciones previas

     El objeto de estudio genuino de la Psicología General son los procesos psicológicos, que suelen clasificarse en estos tres grupos:

  • Procesos conductuales, principalmente los procesos de aprendizaje (por ejemplo, condicionamiento clásico y condicionamiento operante).
  • Procesos cognitivos, tanto inferiores (percepción y memoria) como superiores (pensamiento y lenguaje).
  • Procesos de motivación y emoción.


2. El aprendizaje

    Se contrapone a la conducta instintiva. En el hombre es muy relevante puesto que la conducta aprendida es muy superior a la instintiva. Hay distintos niveles de aprendizaje, destacando los aprendizajes básicos, que son los que vamos a estudiar.

2.1. Conducta innata versus conducta aprendida

Conducta innata: la ejecutada por un organismo sin la mediación del aprendizaje.

Tipos de conductas innatas

  • El reflejo: es la respuesta innata más básica. Elementos del reflejo (arco reflejo):
    • Receptor sensorial.
    • Vía nerviosa aferente: conduce la excitación bien a la médula espinal bien al cerebro.
    • Vía nerviosa eferente: transmite el impuso nervioso desde la médula espinal o el cerebro a un músculo o a una glándula.
    • Efector: músculo que reacciona con un movimiento o glándula que responde con una secreción.
  • El reflejo innato o incondicionado es fundamental puesto que a partir de él y por condicionamiento se aprenden conductas nuevas.
  • El instinto: la etología ha desarrollado una teoría científica del instinto.
  • Definición de instinto: patrón de conducta con las siguientes características:
    • Propio de la especie.
    • Heredado.
    • Se desencadena ante ciertos estímulos (los “estímulos índices”).
    • Los estímulos índices ponen en marcha estructuras neurosensoriales (los “mecanismos desencadenadores innatos”), los cuales provocan “pautas fijas de acción”.
  • Rasgos de las pautas fijas de acción:
    • Propias de cada mecanismo desencadenador.
    • Propias de cada especie.
    • Rígidas.
    • Uniformes.

2.2. Las primeras tendencias comportamentales

    Hay un patrón conductual que está a medio camino entre las conductas innatas y las aprendidas: el troquelado. Se trata de tendencias conductuales que algunas especies muestran:

  • en los momentos iniciales de sus vidas y
  • durante periodos breves de tiempo.

     Son conductas que no es necesario aprender (por tanto innatas), pero vinculadas en su desencadenamiento con ciertos estímulos y no con otros en función de la experiencia del animal (por tanto algo aprendido). [Se suele citar como ejemplos de troquelado ciertas conductas por las que un animal queda ligado a sus padres, como la conducta de aproximación y seguimiento del estímulo con el que se ha establecido el vínculo; se manifiesta preferentemente en ciertas aves, como el pato, que al abandonar el nido inmediatamente después de nacer tiende a seguir a la primera figura móvil con la que se encuentra; algunos autores también incluyen en este tipo de comportamiento conductas de apego de los monos y las personas].

     Este tipo de patrones de conducta se aprende en las primeras fases de la vida del organismo, en lo que se denomina la “experiencia temprana”. Después de este tiempo, es muy difícil que el animal manifieste este tipo de conducta. Algunos autores señalan tres clases de periodos sensibles al troquelado:

  1. Periodo crítico: tiene una duración limitada y una vez transcurrida ésta es muy difícil que se adquiera la conducta.
  2. Periodo de susceptibilidad: en este periodo el animal es especialmente sensible a ciertos estímulos, a los que acaba asociando un repertorio de conductas innatas.
  3. Periodo óptimo: se refiere a los momentos del desarrollo del organismo más adecuados para adquirir ciertos aprendizajes. Un ejemplo que se suele ofrecer es el lenguaje.

2.3. Los aprendizajes básicos

Definición: implica la realización duradera de conductas nuevas, adquiridas mediante la práctica, o la inhibición de conductas ya aprendidas y/o instintivas.
    No confundir con los cambios de conducta debidos a la maduración o a estados fisiológicos como la fatiga.

Tipos de aprendizaje (primera clasificación)

  • El aprendizaje asociativo: lo esencial del aprendizaje es la asociación entre dos estímulos.
  • Aprendizaje preasociativo o aprendizaje con un solo estímulo; tenemos este caso cuando el sujeto adquiere conductas nuevas sin una experiencia de asociación entre estímulos. [Generalmente este aprendizaje es consecuencia del hecho de que el animal ha sido expuesto repetidamente a un estímulo. Por ejemplo, mediante la llamada habituación un animal puede dejar de responder ante un estímulo al experimentarlo repetidamente: la primera vez que un gato oye un sonido de “clic” responde con la conducta innata de orientación o la de atención, pero si se repite mucho esta circunstancia, dejará de manifestar dicha conducta innata; otro ejemplo es la sensibilización a un estímulo que provoca una respuesta innata: en este caso el animal puede acabar respondiendo con esa conducta ante un estímulo parecido pero que antes no la provocaba; en cierto modo es el caso inverso al anterior pues aumenta la respuesta a un estímulo debido a la presentación repetida de éste: Fernández Trespalacios (en Psicología general I, Gráficas Maravillas) ofrece este ejemplo: una descarga eléctrica puede hacer que contraigamos la mano; si esta experiencia se repite de una cierta forma puede ocurrir que contraigamos la mano también ante estímulos que no son el de la descarga eléctrica, como el simple roce con cualquier objeto. Es importante que el alumno vea cómo en estos casos no hay asociación entre estímulos].


Tipos de aprendizajes (segunda clasificación)

  • Complejos
  • Básicos
    • Condicionamiento clásico
    • Condicionamiento operante

2.3.1. El condicionamiento clásico

     El conductismo quiso sustituir el subjetivismo en psicología por el uso del método objetivo. Para esta tarea utilizó dos paradigmas experimentales:

  • El condicionamiento clásico:
    • Antecedentes en las investigaciones de Pavlov.
    • Permitió entender el aprendizaje sin referencias a la mente, y en términos fisiológicos.
    • Watson lo utilizó para dar cuenta de todo tipo de aprendizaje, incluso el más complejo (que se interpretó como cadenas de reflejos condicionados).
  • El condicionamiento operante:
    • Antecedente Thorndike con sus estudios de la conducta de ensayo y error y su ley del efecto.
    • Modificaciones de esta ley le permitieron al conductismo explicar la conducta humana más compleja, efectuar predicciones e incluso reducir el pensamiento a la acción automática de los refuerzos.

Definición: se produce al emparejar o asociar un estímulo neutro (EN) con un estímulo incondicionado (EI).

  • El EI produce una respuesta incondicionada (RI).
  • Tras la asociación del EN con el EI, el neutro es capaz de provocar una respuesta semejante a la RI; a partir de ese momento el EN se convierte en estímulo condicionado (EC).
  • Este modelo describe un aprendizaje porque el sujeto acaba respondiendo con un tipo de conducta (con la RC) ante un estímulo que antes no la provocaba; el fundamento de este tipo de aprendizaje es la asociación.
Ejemplo: en el condicionamiento pavloviano, el sonido de una campana asociado a la presentación de la comida, acaba provocando la respuesta de salivación.


Tipos
  • Condicionamiento excitatorio: el animal da una respuesta que antes no daba.
    • Un procedimiento para el condicionamiento excitatorio: el condicionamiento de demora: se presenta el estímulo condicionado (EC) un poco antes de que aparezca el estímulo incondicionado. Este procedimiento es efectivo cuando:
      • Existe contigüidad temporal entre la presentación de estímulos.
      • Cuando hay una mayor probabilidad de que el EI siga al neutro que de que no lo siga.
  • Condicionamiento inhibitorio: ocurre cuando ya existe un contexto previo de condicionamiento excitatorio; consiste en dejar de dar una conducta determinada en un contexto en el cual está el EC pero la probabilidad de que tras él aparezca el EI es mínima. Ejemplo: tras varios intentos de sacar las entradas para el cine de una sesión y encontrarnos con que están agotadas, probamos sacarlas para la siguiente. Este condicionamiento no supone la pérdida de la conducta aprendida, supone que no se manifiesta en ciertos contextos ambientales.
Mecanismos de acción del reflejo condicionado
  • Sustitución de estímulo: en el condicionamiento pavloviano (condicionamiento clásico) el aprendizaje consiste básicamente en el hecho de que un estímulo (EN) sustituye a otro que de forma natural provoca una respuesta innata (el ruido de la campana sustituye a la presencia de la comida).
  • Respuesta compensatoria: en ciertos casos el estímulo condicionado puede producir una respuesta de efecto contrario a la que provoca el estímulo incondicionado; cuando esto ocurre, la presentación del estímulo incondicionado sin que esté presente el EC puede incrementar sus efectos en los animales. [Este tipo de respuesta se ha observado principalmente en los efectos de los agentes farmacológicos: la administración repetida de ciertas drogas produce una disminución de la reacción inicial del organismo (la llamada “tolerancia”); muchos investigadores consideran que el efecto de tolerancia se puede explicar a partir de las respuestas condicionadas compensatorias: si un animal recibe con frecuencia una droga en una circunstancia determinada puede ocurrir que dicha circunstancia se convierta en señal de los efectos de dicha droga (en EC); esta señal provocaría en el organismo una respuesta adaptativa fisiológica contraria a los efectos de sustancia administrada (EI), reduciendo sus efectos; por esta razón, cuando no está presente la circunstancia (el EC), la administración del EI puede resultar fatal: “se midió el efecto letal de una sobredosis de heroína en ratas. En este experimento, el 60 por 100 de los animales que recibieron la sobredosis en presencia de claves nuevas, no asociadas con inyecciones anteriores, murieron, mientras que ese porcentaje se redujo al 25 por 100 en las ratas que recibieron la sobredosis en el mismo contexto ambiental que anteriores inyecciones” (Ramón Bayés y José Luis Pinillos: Tratado de Psicología General. Tomo II. Aprendizaje y condicionamiento. Alhambra Universidad, p. 106 y ss.)].

La extinción

  • Es el proceso inverso al condicionamiento.
  • Se produce cuando aparece repetidas veces el EC sin que vaya acompañado del EI.
  • Diferencia del condicionamiento inhibitorio y la extinción:
    • Condicionamiento inhibitorio: es un aprendizaje; se aprende a no dar un tipo de respuesta.
    • Extinción: desaparece el aprendizaje.

2.3.2. El condicionamiento operante

  • Condicionamiento clásico: causalidad lineal: el estímulo incondicionado aparece antes de la respuesta condicionada.
  • Condicionamiento operante: causalidad circular: el refuerzo aparece después de la respuesta condicionada.
  • Se llama condicionamiento “operante” porque el organismo opera, actúa o interviene para que se presente el estímulo reforzador.
  • Pero también “instrumental” puesto que la respuesta del organismo es para él un instrumento para alcanzar un fin o meta.
  • Thorndike:
    • Afirmó que en el condicionamiento se produce en el sistema nervioso una conexión neural, entre un estímulo y una respuesta, no una conexión entre dos estímulos.
    • Formuló la ley del efecto: cuanto mayor fuera la satisfacción o insatisfacción producida en el organismo al dar la respuesta, más se fortalecía o debilitaba la conexión E-R.
    • Utilizó la técnica de los ensayos discretos.
  • Skinner:
    • Criticó esta interpretación de condicionamiento:
      • Thorndike entiende el aprendizaje como el reforzamiento de las conexiones E-R
      • Skinner lo entiende como el aumento de la probabilidad de que el organismo emita una respuesta operante (la conducta que opera sobre el ambiente produciendo unas consecuencias para el organismo que la emite), lo que le llevó a transformar la ley del efecto en la ley de refuerzo.
    • Utilizó la técnica de la operante libre.
Procedimientos para establecer el condicionamiento operante
  • Por ensayos discretos: el programa de reforzamiento no se aplica de una manera continua pues depende de los ensayos que decida llevar a cabo el experimentador; el sujeto experimental no puede actuar libremente.
  • La operante libre: es el caso de la caja de Skinner, en donde el sujeto experimental actúa libremente ante el programa al que se ve sometido.

     La clase de respuestas que se pueden condicionar por condicionamiento operante es variada y no depende del estímulo reforzador. Los límites a este tipo de aprendizaje están en el repertorio instintivo del organismo que sufre el condicionamiento.

2.4. La interpretación cognitiva del aprendizaje

Dos formas de entender el aprendizaje:

  • Desde el conductismo:
    • El aprendizaje se fundamenta en el emparejamiento o asociación de EC con el EI.
    • Lo que el animal aprende es una nueva respuesta, la RC, ante la presentación del EC.
  • Desde la concepción cognitivista:
    • Lo que el animal aprende es que el EC predice o anticipa al EI.
    • Aprender es formar una nueva estructura mental, que indirectamente se manifiesta en la conducta.
    • Estas estructuras mentales serán distintas para distintos psicólogos cognitivos:
      • Mapas cognitivos (Tolman)
      • Fuerzas asociativas (Rescorla y Wagner)
      • Parámetros de información (Mackintosh)
      • Estímulos interiores (controversia Amsel–Capaldi)
      • Procesos cognitivos del aprendizaje observacional (Bandura).
         

3. Los procesos cognitivos

 Definición: son aquellos procesos psicológicos por los que los animales y el hombre procesan información del medio ambiente.

Tipos

  • Inferiores: comunes al hombre y los animales: percepción y memoria.
  • Superiores: exclusivos del hombre: pensamiento y lenguaje.


Analogía con el ordenador

  • Idea fundamental: el hombre, los animales y el ordenador se caracterizan por procesar información.
  • Hardware: el cerebro
  • Software: los procesos cognitivos (mente en los humanos).

      Entendemos por “proceso” la sucesión de estados por la que un determinado ente se transforma. En lo cognitivo, ese ente es una representación (algo mental), que se transformará mediante la aplicación de un algoritmo (programa o simple operación de cálculo). 

3.1. Los procesos inferiores 

3.1.1. La percepción

Definición: proceso por el que se organizan los datos sensoriales producidos por la estimulación ambiental.

Diferencias con:
  • La sensación: en la percepción hay una organización de los datos.
  • La memoria: la percepción ofrece algo presente, actual.
  • El pensamiento: la percepción utiliza representaciones sensoriales, el pensamiento conceptos abstractos.
Dos rasgos del procesamiento característico de la percepción
  • Complejo: compuesto de procesos más simples.
  • Recurrente: cada uno de los procesamientos simples transforma la representación del procesamiento anterior en una nueva representación. Fases:
    • Imagen bidimensional.
    • Imagen tridimensional.
    • Procesamiento en el nivel del objeto.
    • Reconocimiento mediante una clasificación en categorías.
Teorías de la percepción

1. Primera clasificación:

  • Realismo ingenuo: percibimos el mundo como lo percibimos porque el mundo es así. El mundo posee los rasgos que nos muestra la percepción. Problema de esta teoría: hay dimensiones de la realidad perceptiva que no coinciden con la realidad física, y a la inversa.
  • Teoría constructivista (o constructivismo cognitivo): la percepción es una construcción de la mente, construcción que depende de la experiencia propia del individuo.
  • Teoría ecológica: la percepción nos la da directamente el medio ambiente.  Es también una teoría constructivista pero se diferencia de la anterior porque en este caso se supone que la percepción es propia de la especie (nivel filogenético -aunque en el libro dice "ontogenético"-), no del individuo.
2. Segunda clasificación:
  • Teorías de la percepción indirecta: la percepción es construida por el individuo a partir de los datos sensoriales.
  • Teorías de la percepción directa: el individuo capta directamente la información que proporciona el medio ambiente.

3.1.2. La memoria 

Definición: conjunto de información disponible para que los organismos realicen sus conductas.
Dos rasgos del procesamiento característico de la  memoria
  • Selectivo: los organismos no almacenan toda la información posible.
  • Recurrente: incluye niveles de procesamiento, y cada uno actúa sobre las transformaciones realizadas por el anterior. Fases:
    • Registro.
    • Almacenamiento.
    • Recuperación.
Clasificación de los tipos de memoria
  • Por el proceso de registro: la memoria “codifica” la información del ambiente, dando lugar a distintos tipos de representaciones mentales:
    • Imágenes (codificación visual).
    • Representación acústica (codificación auditiva).
    • Significados (codificación semántica).
    • Motricidad (codificación motora).
    • Lenguaje (codificación verbal).
  • Por el proceso de almacenamiento: se retiene la información en alguno de los almacenes:
    • Sensorial:
      • solapamiento del registro y el almacenamiento;
      • duración: es muy limitada, un brevísimo lapso de tiempo.
    • A corto plazo:
      • Origen: toma información del almacén sensorial.
      • Capacidad: unos siete elementos de información.
      • Duración: unos doce segundos.
    • A largo plazo:
      • Es sensible a las interferencias.
      • Capacidad: guarda gran cantidad de información.
      • Duración: un largo periodo de tiempo.
      • Tipos:
        • Episódica (información sobre experiencias personales) y semántica (almacena conocimiento general).
        • Declarativa (memoria de lo que son los entes físicos) y procedimental (memoria de cómo se hacen las cosas).
        • Explícita (se utiliza de modo consciente) e implícita (actúa de manera inconsciente).
  • Por el proceso de recuperación: tiene en cuenta cómo se accede a la información de los almacenes de memoria:
    • Reconocimiento: se empareja una información con otra ya almacenada.
    • Recuerdo: trae a la conciencia lo almacenado.

3.2. Los procesos superiores 

3.2.1. Pensamiento

      El estudio del pensamiento está estrechamente ligado a la metodología que aplica el científico y a su concepción del organismo:

  • Antes de los años cincuenta: el conductismo fracasó en la investigación sobre el pensamiento y el lenguaje.
    • Por ejemplo, Watson y su intento de reducir  el pensamiento a lenguaje subvocal.
    • Skinner: quiso comprender el lenguaje con los principios del condicionamiento operante, pero Chomsky mostró los problemas de esta concepción al defender que en el lenguaje utilizamos reglas, algunas de las cuales son innatas, y que no se aprenden por condicionamiento operante. Estas reglas no se observan directamente pero sí se pueden inferir a partir de las pautas lingüísticas.
  • A partir de los años cincuenta: la Ciencia Cognitiva.
    • Su tema de estudio preferido será el pensamiento y el lenguaje; se basó en la idea del ser humano como una máquina (un ordenador). Su objetivo será estudiar cómo, y mediante qué mecanismos cognitivos los animales, los hombres y los ordenadores procesan información que les llega desde el medio ambiente.
    • Defendieron la existencia de inobservables (realidades mentales no dadas a la percepción) para explicar la conducta. Justificaron la existencia de inobservables mediante el análisis y estudio de los procesos conscientes en la resolución de problemas. Por ejemplo, Herbert Simon pidió a sus sujetos experimentales que pensaran en voz alta mientras resolvían problemas, para deducir los procesos de pensamiento implicados. Creyeron también que era posible comprobar dichos procesos descubiertos elaborando un programa de simulación informático basados en ellos, lo que supuso el comienzo de la investigación en Inteligencia Artificial.
  • Últimas décadas: se ha dedicado mucho esfuerzo para averiguar cómo piensan los seres humanos y los animales y para descubrir estrategias para enseñar a los hombres, los animales y las máquinas a pensar.  Sin embargo los resultados no son ni mucho menos definitivos, en parte debido al hecho de que no todos los investigadores entienden el concepto de pensamiento del mismo modo, lo que ha traído consigo que con frecuencia sea difícil separar el lenguaje del pensamiento y de otras formas de actividad inteligente, como el razonamiento.
Algunas conclusiones
  • El pensamiento es el proceso cognitivo por el que se elabora nueva información a partir de la disponible y que es capaz de resolver los problemas de los individuos.
  • Para la Gestalt el pensamiento resuelve los problemas mediante una reestructuración (insight) de la información.
  • La Psicología Cognitiva utiliza la metáfora del ordenador para estudiar el pensamiento; sus modelos se basan en la Inteligencia Artificial.
  • En la actualidad el estudio del pensamiento incluye el pensamiento sin y con imágenes, el razonamiento, la solución de problemas y la toma de decisiones.

3.2.2. Lenguaje

Su valor: para algunos psicólogos el lenguaje es el componente fundamental y específico de la inteligencia humana.

Definición: mecanismo por el que, empleando sonidos vocales, signos escritos o gestos, las personas pueden comunicarse.
Funciones del lenguaje
  • Primera clasificación:
    • Dimensión creativa: permite a las personas construir nuevos procedimientos y contenidos de la expresión.
    • Dimensión comprensiva: sirve para favorecer la comprensión o comunicación entre las personas. Esta dimensión es muy importante en la investigación científica, por lo que la epistemología quiso construir un lenguaje científico válido para todos, principalmente en términos lógico-matemáticos, lenguaje no siempre compatible con las actividades de la vida cotidiana y del arte y la literatura.
  • Segunda clasificación:
    • Función apelativa (demanda).
    • Función conativa (comunicación).
    • Función pragmática (relativa al uso).
    • Función declarativa

4. Procesos de motivación y emoción

4.1. La motivación

4.1.1. Definición y teorías

Definición: es el elemento activador y director de una conducta hacia la consecución de una meta.
Diferencia respecto del aprendizaje
: este último explica la adquisición de conductas nuevas, pero no su activación ni su dirección.
Teorías
  • En el conductismo:
  • Ni Watson ni Skinner mostraron gran interés por este tema.
  • Clark Hull:
    • Fue el primer conductista en estudiarla.
    • Tesis principal: para entender la conducta no es suficiente referirse únicamente al aprendizaje, también debemos referirnos al “impulso” (elemento motivacional del organismo). El impulso explica por qué refuerza un reforzador: porque reduce el impulso.
    • Pero para comprender la motivación creyó que había que añadir también el “incentivo”: algo exterior al organismo que amplía el efecto del impulso.
    • Defendió una concepción biológica de la motivación, pues la relacionó con la reducción del impulso.
  • Teorías que defienden una motivación cognitiva y social. Se relacionan con el campo de la personalidad más que con el del aprendizaje y se aproximan más al cognitivismo que al conductismo:
    • La teoría de las expectativas: las expectativas que una persona tiene sobre las consecuencias de su conducta es lo que la motiva para realizarla.
    • Las teorías de la atribución:
      • De la atribución causal: la motivación tiene que ver con las inferencias que cada uno hace para explicar su conducta o la de los demás; en función de a qué o a quién atribuyan la causa de la conducta (lugar de la causalidad).
      • Del lugar de control: la motivación tiene que ver con la forma de interpretar cuál es el lugar en el que hay que situar el control o influjo sobre el comportamiento: unos piensan que está en ellas mismas, otros lo atribuyen a situaciones externas, ajenas a su persona (lugar de control).

4.1.2. Clases

  • Motivaciones primarias
    • Vinculadas a la necesidad biológica: hambre, sed, sueño...
    • Dependientes de algún aprendizaje: curiosidad, apego...
    • Claramente aprendidas: ciertas formas de agresividad...
  • Motivaciones cognitivas y sociales
    • Son aprendidas y destacan:
      • Motivación de logro: nos imponemos metas a alcanzar.
      • Motivación de poder: buscamos controlar a los demás y que se nos reconozca por ello.
      • Motivación de afiliación: necesitamos formar parte de algún grupo.
Niveles de necesidades según la jerarquía de motivaciones de Maslow:
  • Fisiológicas (hambre, sed)
  • De seguridad (física, laboral)
  • De pertenencia (ser aceptados en algún grupo)
  • De estima (autoestima y estima de los demás)

        Maslow defiende una concepción multimotivada de la conducta y con primacía de unos niveles sobre otros en función de la personalidad de cada uno.


La sexualidad

Debemos distinguir

  • Los aspectos biológicos de la misma, dependientes de las hormonas sexuales (andrógenos y estrógenos).
  • Los aspectos comportamentales:
    • En relación con las distintas fases, desde la excitación hasta la resolución.
    • En relación a la orientación sexual, desde la homosexualidad exclusiva hasta la heterosexualidad exclusiva pasando por la conducta homosexual y la conducta bisexual. Algunos factores que influyen en la homosexualidad:
      • Predisposición genética.
      • Variables ambientales.
      • Influencia hormonal.
La agresión. Dos teorías
  • Depende del aprendizaje social: observamos modelos agresivos que son recompensados.
  • Se basa en la reducción del impulso: la frustración lleva a conductas violentas; su ejecución proporciona a los agresores una reducción de la tensión.

4.2. Las emociones

4.2.1. Definición y teorías

  • Semejanza con la motivación: la emoción es un proceso activador de la conducta.
  • Diferencias con la motivación
    • La motivación es una activación general del individuo; la emoción es una activación más específica.
    • La motivación dirige la acción hacia una meta: la emoción hacia el propio sujeto, que la experimenta como un sentimiento
    • La emoción se asemeja más que la motivación al instinto.
  •  Dimensiones de la emoción
    • Fisiológica: patrones de activación (en el caso del miedo, una descarga de adrenalina).
    • Cognitiva: valoración de la situación (como peligrosa).
    • Conductual: emisión de respuestas (huida)
Teorías de la emoción
  • Fisiológicas periféricas. Ejemplo: La teoría de W. James (adoptada por Lange): La emoción es el conjunto de sensaciones producidas por nuestra reactividad fisiológica; es la percepción de las respuestas fisiológicas y conductuales la que nos transmite la sensación de miedo. [La idea tradicional es que la percepción de suceso provoca las emociones y éstas los cambios corporales y conductuales; la teoría James-Lange, cambia el orden: la percepción de un suceso provoca cambios corporales y conductuales y la percepción de estas respuestas fisiológicas provoca la aparición de las emociones; dicho de manera vulgar: no lloramos porque nos sentimos tristes, nos sentimos tristes porque lloramos]. 
  • Fisiológicas centrales o teorías de la activación cerebral: La emoción se reduce a la activación fisiológica (“arousal”). Son teorías que defienden que existe un nivel óptimo de arousal para cada tarea o grupo de tareas. Se basan en la ley de “Yerkes-Dodson”, según la cual hay un punto crítico por encima del cual la relación entre el nivel de “arousal” y el rendimiento ya no es directa (el rendimiento disminuye si la activación supera dicho punto crítico). Un ejemplo: la teoría de Cannon-Bard: para estos autores los sucesos ambientales activan el tálamo y  este centro cerebral desencadena dos tipos de cambios, por un lado cambios periféricos neurovegetativos y por otro la experiencia emocional.
  • Cognitivas: La emoción supone una valoración positiva o negativa de la situación; se da menos importancia a la activación fisiológica que a la interpretación cognitiva de los acontecimientos. Ejemplo: la teoría de Schachter y Singer, para quienes lo fundamental es la interpretación que las personas hacemos de los estímulos, interpretación que nos lleva a clasificar los mismos de un modo o de otro y que provoca la aparición de la emoción específica que corresponda a dicha clasificación.
  • Conductuales: tienen como base el aprendizaje.
  • Somáticas: las modificaciones de los músculos faciales estimulan  el cerebro, y este interpreta dicha estimulación y lo traduce en la forma de un estado emocional específico (Teoría de Ekman y Davidson) [El gesto del rostro que acompaña a la emoción es en realidad una de sus causas].
  • Comprensivas: la emoción es considerada como un proceso de activación de múltiples componentes: fisiológicos, cognitivos y conductuales.

4.2.2. Clases

  • Positivas: felicidad, cariño...

  • Negativas: miedo, ansiedad, ira...
     

5. El estrés 

Definición: proceso por el que las personas responden a eventos que perciben como amenazantes o generadores de conflicto. El estrés no es una emoción.

Antecedente de la noción de estrés: el concepto de “Síndrome general de enfermedad”, propuesto por Janos Shelye, que dio lugar al concepto de “Síndrome General de Adaptación” (S.G.A.): patrón de respuestas no específicas con que los animales y el hombre intentan adaptase a las circunstancias y sobrevivir.
      El estrés es una reacción adaptativa ante demandas del medio. Si esta reacción se repite mucho y es muy intensa puede dar lugar a la enfermedad.

Sentido negativo de la idea de estrés: cuando el sujeto valora sus circunstancias como amenazantes, bien porque no se puede enfrentar a ellas, bien porque las interpreta como un peligro.
Sentido positivo
: activación general del organismo que puede favorecer la realización de conductas exitosas.

Tipos de eventos estresantes

  • Mayores: guerras, pérdidas familiares, ...

  • Menores: el trabajo, la relación con la pareja, la salud, ...

  • De la vida diaria: los detalles menores de la vida cotidiana.

Personalidad Tipo A: se refiere a los individuos que acaban teniendo como rasgos de personalidad estas disposiciones conductuales que les llevan a un elevado nivel de activación:

  • Persecución insaciable de metas.
  • Obsesión por el rendimiento alto
  • Búsqueda incesante de mayor status social o laboral

Consecuencias de estas conductas: hipertensión, trastornos estomacales, intestinales, dermatológicos, etc.

Diferencias entre el estrés y la ansiedad

  • Estrés: se relaciona con la emoción y la motivación, está más ligado al ambiente, provoca el agotamiento físico o psíquico y exige del organismo un alto rendimiento.
  • Ansiedad: es un estado emocional negativo, ligado  más a lo intrapsíquico, relacionado con la fobias, el miedo y el pánico y supone la anticipación de una amenaza vaga o difusa. No confundir la ansiedad con el miedo: el miedo provoca respuestas de evitación y escape.

Ideas, sugerencias y correcciones para la sección
Materiales de la asignatura "Introducción a la Psicología": Javier Echegoyen

jechegoyen@madrid.uned.es

 

 

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